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domingo, 27 de fevereiro de 2011

IGREJA DE SANTO ANTÔNIO E A FEIRA DE SÃO JOAQUIM

Na postagem anterior, dizíamos que o Forte de Santo Antônio fora construído entre 1624 a 1625. Deixamos de acrescentar que, junto com o do Barbalho e o Santo Alberto na Jequitaia, constituíam o sistema de defesa dessa parte da cidade.

Já a igreja teria sido erguida por volta de 1642. Curiosamente, entretanto, há citações que já em 1594 existia no local uma capelinha que se diz ter sido construída por um senhor de engenho de Água de Meninos chamado Cristóvão de Aguiar Daltro e que “o mesmo teria recebido de Tomé de Souza em 1549 uma doação de terras na parte norte da cidade onde existia uma nascente de água e que esta água formava lá em baixo um verdadeiro lago onde os meninos da região costumavam se divertir, originando-se daí o nome “Água de Meninos”.

Todas as pessoas têm o direito de se expressar da forma que quiserem. É o caso da citação acima sobre a Água de Meninos. (Origem de seu nome). Acontece, porém que há também o direito de discordância, principalmente se o que foi escrito diverge de uma realidade expressa de outra maneira como foi o nosso caso quando, em 16/11/09, escrevíamos outra versão. Vejam:

Está faltando ainda uma coisa. O porquê da expressão “Água de Meninos”?
Foram feitas pesquisas de todos os lados e nada foi encontrado. Há uma hipótese que agora levantamos de que a referida expressão teria tido origem no fato de que, antes da aterragem da área, existia uma praia denominada Praia da Jequitaia. A referida praia, como todas as outras existentes nas proximidades até Monte Serrat, possuía uma barreira de recifes. Muito provavelmente, essas barreiras formavam bacias tranqüilas nas marés vazias. Uma delas seria a “Agua de Meninos”. Segurança de todos. Pura garantia! Também uma expressão bem baianês. Água de Meninos.


O conhecido costume dos meninos do Barbalho e Santo Antônio descerem para tomarem banho no cais de 10 metros, como acontecia na década de 1940, poderia ter advindo do uso da Praia da Jequitaia para os banhos em suas bacias.


A hipótese de que a expressão "Água de Meninos" teria surgido porque os padres costumavam batizar os meninos na Praia da Jequitaia, não se sustenta. O batismo católico é feito no interior das igrejas.


A Feira de Água de Meninos se originou de uma antiga feira móvel que se formava na altura do sétimo armazém das Docas da Bahia. Era chamada Feira do Sete. Os comerciantes sempre reclamavam da mobilidade dessa feira. Achavam que ela deveria ser fixa. Um vacilo aqui, outro acolá,conseguiram se transferir para um terrero ao lado que havia sido aterrado. Foram ficando, primeiramente em pequeno número até que todos aderiram à mudança. Os poderes constituídos não tiveram força para removê-los, bem assim as Companhias de Petróleo que tinham seus tanques nas proximidades. Razões políticas compunham o quadro. Isto teria ocorrido na década de 1930. Ninguém sabe precisar o ano exato.

Sétimo Armazém

O local era o melhor possível. De um lado a avenida que ali passava e do outro um magnífico cais que dava ao local uma profundidade de 10 metros. Os saveiros do Recôncavo e das Ilhas que abasteciam Salvador pelos lados de Itapagipe – Porto da Lenha – agora podiam chegar tranquilamente mais próximos da “cidade”. Aquela área tinha sido aterrada para a construção do Porto de Salvador. As praias e os recifes existentes na área tinham ficado em baixo da terra. Estava livre o caminho do mar!


Antiga Feira de Água de Meninos


Agora, além da versão do batismo, incongruente, surge esta da formação de um lago de água doce na Praia da Jequitaia, ainda mais inverossímil।

Por fim, precisamos colocar algumas ressalvas de relação ao senhor Cristovão Aguiar Daltro. O referido senhor em 1553 era Almoxarife dos Armazéns e Manafatura de Salvador. É uma citação histórica das mais confiáveis.

Ele não poderia ter vivido até 1594, isto é, 45 anos após, desde que ao tempo do “almoxarifado” ele já deveria possuir algo em torno de 25 a 30 anos. Somadas os dois períodos, ele em 1594 estaria com cerca de 75 anos, idade inalcançável àquele época onde a expectativa de vida não chegava aos 35 anos.


Nossa descrença sobre essa informação aumenta fortemente quando seus autores, ainda falando sobre a Água de Meninos, afirmam que o Sr. Daltro “aproveitou a força motora das águas daquela nascente...”

Naqueles tempos, o aproveitamento da força motora das águas de uma nascente é algo inacreditável, para não dizer inaceitável.

Outro ponto digno de registro é a versão de como a surgiu a feira de Água de Meninos. Foi dito que o lago foi aterrado e no local se fez a feira.

Contestamos: já vimos que não havia lago algum no local. A área foi efetivamente aterrada para a construção da Avenida Jequitaia e, principalmente, do Porto de Salvador, conforme se vê em foto posterior:

Aterro do Porto de Salvador


A parte à esquerda inferior da foto já se trata do começo da área onde era a Água de Meninos. Rigorosamente, este pedaço é onde hoje se encontra a Base Baker. Após ela, o aterro prossegue, mas a câmara não focalizou.

Tabela de expectativa de vida mundial

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